American Mobsters – Paul Kelly (Paolo Vaccarelli)

Paul Kelly adalah gangster paling terkenal di New York City pada awal 1900-an. Nama asli Paulo Vaccarelli, Kelly dilahirkan di Sisilia pada tahun 1879. Ia berimigrasi ke Amerika pada awal tahun 1890-an dan segera menjadi petinju bayaran dari beberapa catatan. Dia mengubah namanya dari Vacacarelli Italia menjadi Kelly yang terdengar Irlandia, untuk mendapatkan lebih banyak perkelahian, pada saat ketika orang Italia di Amerika dikhianati sebagai kelas rendah.

Tidak seperti kebanyakan gangster pada zamannya, Kelly adalah seorang yang cerdas, pria terpelajar, yang bisa berbicara tiga bahasa. Dia adalah seorang penjahit dapper, dan orang yang mudah disukai, itulah sebabnya dia mampu merekrut begitu banyak gangster berkualitas untuk bekerja di bawahnya.

Setelah Kelly pensiun dari tinju, dia membentuk Five Points Gang yang terkenal di Manhattan yang lebih rendah. Five Points Gang yang memiliki 1500 anggota adalah tempat berkembang biak bagi beberapa gangster paling terkenal yang pernah menginjakkan kakinya di Amerika. Anggota mereka termasuk, Johnny Torrio dan Al Capone (keduanya kemudian beremigrasi untuk mengontrol Chicago), Meyer Lansky, Bugsy Siegel, Lucky Luciano dan Frankie Yale. Sementara geng Kelly hampir seluruhnya terdiri dari orang Italia, musuh utamanya adalah Monk Eastman, yang memimpin geng 2000-kuat, sebagian besar Yahudi. Kelly dan awak Eastman sering bertempur dan kasar. Garis pemisah untuk wilayah mereka adalah Bowery. Wilayah Kelly berada di sebelah barat Bowery dan Eastman memerintah di sebelah timur Bowery. Yang lainnya adalah wilayah netral dan disitulah masalah dimulai, menyebabkan perselisihan tentang siapa yang mengendalikan apa dan di mana.

Kedua orang itu bekerja untuk Tammany Hall, sebagai penghulu utama pada Hari Pemilihan, di mana salah satu kelompok, atau yang lain, akan berjaga di semua tempat pemungutan suara, memastikan bahwa kandidat yang didukung Tammany Hall mendapat suara terbanyak. Akhirnya, kedua geng itu menjadi sangat berbahaya bagi masyarakat, bos Tammany Hall memerintahkan Eastman dan Kelly untuk mengeluarkannya sendiri, mano a mano, dengan pemenang mendapatkan kendali atas wilayah netral yang berharga. Kedua lelaki itu melakukannya selama dua jam penuh, dan meskipun mantan petinju Kelly itu lima puluh pound lebih ringan daripada Eastman yang besar, tidak ada orang yang bisa melumpuhkan lelaki lain. Pertarungan itu dikuasai undian, dan mereka kembali ke sengketa wilayah mereka.

Pangkalan operasi Kelly adalah Klub Atlet Brighton-nya yang mewah di Great Jones Street, tepat di sebelah utara Houston Street. Pada April 1905, polisi menyerbu klub dan menangkap beberapa anggota, termasuk Kelly. Meskipun empat polisi bersaksi mereka telah menyaksikan kegiatan ilegal di klub, karena kesaksian palsu seorang kapten polisi bernama Burke, dan seorang hakim yang ditunjuk Tammany Hall bernama Barlow, kasus Kelly dengan cepat diberhentikan, ke raungan kerumunan orang-orang yang bersorak-sorai. ratusan pendukung Kelly di gedung pengadilan.

Keberuntungan Kelly habis pada bulan November 1908, ketika dua mantan anteknya, Biff Ellison dan Razor Riley menerobos masuk ke klub New Brighton Athletic dengan senjata terik. Kelly sedang duduk di meja bersama dua pengawalnya, Bill Harrington dan Rough House Hogan. Kelly meringkuk di bawah meja, tetapi tidak sebelum dia ditembak tiga kali. Harrington mengeluarkan peluru ke kepala dan langsung mati. Kelly balas menembak dari bawah meja dan dia melukai Ellison dan Riley.

Meskipun dia pulih dari luka-lukanya, pengaruh Kelly tidak pernah sama setelah insiden penembakan. Dalam beberapa hari, dan karena kemasyhuran Kelly membuatnya kehilangan Tammany Hall, polisi menutup Klub Atletik Brighton Baru. Kelly pindah ke Harlem Italia dan melunakkan upaya kriminalnya ke suatu titik. Kelly menjadi sangat terlibat dalam kegiatan serikat, beberapa legal dan beberapa tidak begitu sah, dan akhirnya dia terpilih sebagai wakil presiden Asosiasi Pekerja Panjang Internasional.

Tidak seperti musuh bebuyutannya, Eastman, yang ditembak mati di jalanan pada tahun 1920, Kelly meninggal pada tahun 1936 karena sebab alami.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *